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Outbrainの上場に寄せて

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スタートアップであるOutbrainは、今や上場企業となりました。このような日には、誇りに思うことがたくさんあります。私たちは創業者として、特に誇りに思っていることをいくつか紹介したいと思います。

ビジョンに忠実であること

世界有数のレコメンデーションプラットフォームを、地球上で最も優秀なエンジニアやプロダクト担当者とともに構築してきた15年近くの間には、明らかに多くの変化がありました。創業時には想像もできなかったほどの進化と成長を遂げています。

一方で、現在の主力製品のエクスペリエンスと、2006年に発表した当初のビジネスプランのモックアップを比較すると、2つの製品は驚くほど似ています。世界初のパブリッシャー向けレコメンデーションプラットフォームとしてOutbrainを設立したとき、パブリッシャーに対するディスカバリーと広告のいずれもが根本的な問題を抱えていると感じました。

15年経った今、Outbrainだけでなく、私たちが長年にわたって刺激を与えてきた他の多くの企業が、世界のこの領域に対する私たちのビジョンを実現し、また当初のビジョンに忠実であり続けていることを、私たちは非常に誇りに思っています。

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(幸いなことに、私たちはオリジナルのロゴに忠実ではありませんでした。-                )ロゴ, 会社名

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私たちの価値観と文化に忠実であること

今から10年ほど前、チームの人数が25人ほどだった頃、VCたちが厚意からOriと私を呼んで真剣に話をしたことがあります。彼らは、100社を超えるポートフォリオの中でも特にユニークで特別な存在であるOutbrainのカルチャーに深く感銘を受けていると話してくれました。しかし、我々が25人以上に成長したときに、その価値観や文化を妥協して「標準化」しなければならない日が来ることを想定して、準備をしておきたいとのことでした。彼らは、企業が成長すると必ず起こることだと自信を持って話してくれました。

15年後、上場企業となった今、私たちは、Outbrainが私たち全員にとって特別な存在であることを維持し、成長させることができたことを非常に誇りに思っています。むしろ、「信頼」や「誠実」といった当社のコア・バリューが、これまで以上に重要になってきており、それらはOutbrainの組織に深く浸透していると感じています。

私たちが会社を設立したとき、「排他的にならないこと」や「他者を尊重すること」といった価値観は重要でしたが、2つの拠点に25人の社員がいるだけの状態では、その価値観を広く適用できるものではありませんでした。しかし現在では、信じられないほど多様性に富んだ10数カ国で900人近くが働く会社となり、これらの価値観は私たちにとって最も重要なものとなっています。

私たちは、Outbrainの文化や価値観において、私たちにとって重要なものを「Culture Manifesto」として体系化しようと試みていますので、ぜひご覧ください。

私たちのコアバリューは、成長や地理的な拡大にも耐えうるものであることを証明してきました。そして今、上場企業となったのちも、これらの価値観がどれほど強固なものであるかを証明したいと考えています。

私たちの仲間、現役と卒業生
Oriと私が会社を設立したとき、私たち二人にとって基本となるあり方について長い間話し合いました。そのひとつが、このマラソンに乗り出すにあたり、毎朝ワクワクしながら出社したくなるようなチームを集めることに全力を尽くすことでした。現在の約900人のチームメイトと、これまでの何千人もの元チームメイトは、私たちの大きな誇りです。

具体的には、仕事面でもプライベート面でも、チームメイトの成長に重要な役割を果たすことができたとき、私たちは最も誇りに感じます。現在、または過去のOutbrainの社員から、Outbrainの文化が彼らの個性やキャリアに与えた影響について聞くのは、特別な瞬間です。

また、これは逆も然りで、私たちが創業者として、またリーダーとして成長してきたのは、周囲にいる素晴らしいOutbrainの仲間たちのおかげです。私たちは、今も昔も同僚たちから多くのことを学び、刺激を受けてきました。このことに、私たちはとても感謝しています。

IPOは会社にとって大きな節目ですが、それはあくまでも節目に過ぎません。私たちがお迎えする新しい株主の皆様にとって、IPOはOutbrainの旅の1日目です。

Outbrainersは今、私たちが築いてきた素晴らしい会社をこれからもずっと守っていくという責任を負っています。

私たちは、15年の歴史を踏まえて、今日、私たちが誇りに思うことを挙げてみました。私たちが同じLighthouseに向かって努力するために、今後数年、数十年もの間、信じられないほど誇りにしたいことをいくつか挙げたいと思います。

  • 新しい株主の皆様には、お互いに期待するのと同じレベルの誠実さと信頼をもって接します。「シングルストーリー」を持つことについては、約10年前にこちらのブログで紹介しました。
  • 短期的な目標を達成し続けることが、長期的なビジョンと戦略の証明になる。当社は、長期的な価値に最適化するという基本的な「第1の原則」をはじめ、常に長期的な視点に立った企業です。上場企業となったことで、短期的な視点を持つ企業になったと感じる方もいるかもしれません。しかし、それはまったくの誤りです。上場企業になったことで、私たちの長期的な視点と業界に対するビジョンがこれまで以上に重要になります。同時に、短期的なコミットメントを果たし続けることも、これまで以上に重要です。
  • ビジネスパートナーに集中する。競合他社に目を向けることは重要ですし、競合他社に勝ち続けるために学び、適応し、改善することも重要です。しかし、私たちのいる市場は巨大であり、成長と成功を続けるための最善の方法は、お客様の声に耳を傾け、学ぶことです。より良いサービスを提供するほど、より多くのROASを提供するほど、より多くのイールドとCTRを生み出すほど、私たち全員が成功することになります。
  • 最後に、「本当のボスは誰か」を忘れないでください。私が長年にわたってOutbrainer一人ひとりに伝えてきたように、私たちは日々の業務についてはボスかもしれません。しかし、私たちにとっての真のボスは消費者です。消費者は、誰が自分たちに信頼できる優れたユーザーエクスペリエンスを提供してくれるかを判断し、誰に「注意」を払うかを決めます。私たちのボスは、15年前からOutbrainを信頼してレコメンデーションを利用してくれており、それに対して私たちは常にベストを尽くしてきました。私たちのボスは、当社の株式が上場しているかどうかは気にしません。今まで以上に、消費者が私たちの真のボスであることを忘れてはなりません。そして、消費者に対して責任を持ち、これまで以上にサービスを提供することが私たちに課せられているのです。

新たな章の始まりです。Outbrainersの皆さん – 週末はこの素晴らしいプロセスから一息ついて、そしてまた新しい株主とボスに価値を提供するために仕事に戻ってください。

Yaron & Ori

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